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Cosmos Azul

Cosmos Azul

Como se afastam os continentes

A maior parte das provas que apoiam a noção da deriva continental proveio de estudos da Cordilheira Média do Atlântico. Curvando-se para sul a partir da Islândia como uma costura gigantesca, esta cordilheira submarina assinala a fronteira entre placas crustais confinantes, como acontece com cordilheiras semelhantes sob os outros oceanos.

 

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Estas cordilheiras oceânicas são zonas vulcânicas por excelência. Ao longo delas ascende constantemente material ígneo procedente do interior da Terra, que se solidifica tornando-se parte do fundo oceânico.

 

À medida que novo material ígneo ascende e se une aos bordos das placas crustais de ambos os lados da cordilheira, o fundo oceânico expande-se lentamente para o exterior a partir desta.

 

Com efeito, ao ascenderem ao longo da Cordilheira Média, as rochas mais recentes empurram para o lado as rochas mais antigas.