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Mesmo um glaciar que se desloque lentamente exerce um extraordinário efeito erosivo. O gelo arranca efetivamente fragmentos enormes de leito rochoso e transporta-os consigo à medida que desliza pela encosta.

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Incorporados no glaciar, fragmentos de rocha e blocos exercem uma ação abrasiva como se fossem dentes de lima. Corroendo o leito rochoso, nivelam saliências e esculpem profundos entalhes e concavidades.

 

Os detritos podem eventualmente alcançar a frente do glaciar, onde são depositados, pelo gelo em fusão, em longos arcos de moreias.

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Embora estejam espalhadas por quase toda a América do Norte e Eurásia, as toupeiras raramente são vistas, pois passam a maior parte da vida no interior do solo.

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À medida que abrem galerias à procura de minhocas, larvas de insectos e presas semelhantes, as toupeiras «nadam» através do solo afastando a terra para o lado com as suas patas anteriores, munidas de garras poderosas.

 

Os seus focinhos sensíveis e órgãos de olfacto apurados parecem auxiliar grandemente os animais a orientarem-se na escuridão subterrânea.

 

O sentido da visão das toupeiras, pelo contrário, não é muito apurado. Os olhos, diminutos e em algumas espécies cobertos por pele, servem provavelmente apenas para distinguir a escuridão da luz.

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As erupções vulcânicas são justificadamente receadas. Têm cobrado um preço incalculável em vidas humanas e sofrimento, destruindo cidades inteiras e transformado vastas áreas em desertos. Contudo, as suas consequências revelam-se frequentemente benéficas.

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Com o tempo, os materiais vulcânicos, ricos em minerais, alteram-se, transformando-se em solo fértil. A vegetação natural reaparece, e as populações voltam a habitar as áreas vulcânicas, a fim de lavrarem um solo que produz abundantes colheitas.

 

A lava e outras rochas vulcânicas são úteis materiais de construção para estradas e edifícios, e alguns antigos vulcões representam importantes fontes de enxofre e outros minerais valiosos.

 

Certos cientistas sugeriram até que a maior parte da água atualmente existente na Terra é o produto da condensação do vapor e outros gases que se escaparam de vulcões há biliões de anos.

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Os fenómenos termais mais espetaculares são de longe os géiseres, que irrompem periodicamente em jatos explosivos de vapor e água quente.

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À medida que se acumula no longo e contorcido furo do géiser, a água é aquecida até atingir temperaturas que ultrapassam consideravelmente o ponto de ebulição normal (um aumento de pressão, causado neste caso pelo peso de toda a água contida no furo, eleva a temperatura ao ponto de ebulição da água).

 

Finalmente, porém, o ponto de ebulição é atingido, o que imprime à água um movimento ascendente e a obriga a libertar-se. Devido a esta repentina redução de pressão, a água superaquecida no furo vaporiza-se e projeta no ar um jato de vapor e água escaldante.

 

Quando a pressão desce abaixo de um ponto crítico, começa a infiltrar-se mais água no furo, reiniciando-se o processo, que terminará na erupção seguinte.

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Em tempo de guerra, os soldados usam camuflados para se ocultarem do inimigo. Os animais usam a camuflagem para se esconderem dos predadores, das presas ou de ambos. No caso dos seres humanos, a camuflagem é uma característica adquirida; nos animais selvagens, é um dispositivo protetor natural que os seus organismos e comportamento assimilaram ao longo de milhões de anos.

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Os animais são frequentemente camuflados pelas suas cores, mas a forma e a postura que assumem podem também ser importantes. Regra geral, a camuflagem permite ao animal confundir-se com o fundo em que se encontra, embora nem sempre tal aconteça: por exemplo, algumas espécies imitam outras, em resultado do que se tornam bem visíveis.

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